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疯狂人类进化史

2017-01-09 posted in [读书:其他]

作者:史钧

书籍的可读性对大多数写作者都是一个不可逃避的挑战。无论内容多好,如果没人读那也是白搭。然而真正能做到笔生莲花,把枯燥的东西用生动有趣的方式演绎出来的人确实不多。一方面需要机智和才气,才气不足则难以将沉重复杂的东西写得轻快;另一方面还要拿捏尺度,调侃多了容易给人以轻佻的印象。所以在可读性上做得好的人很少。《明朝那些事儿》算是其中翘楚,把公认古板无聊的历史写得比小说还好看,在通俗讲史领域无出其右者;《雅思阅读真经总纲》也算值得一提,把雅思阅读技巧这么闹心的东西都写得充满文艺气息,也是不易。这本书同样可以位居此列,相比达尔文的进化论那种正经科技论文,这本书用无节操的文字把人类从猴子变成人的这点事儿系统挖掘了一遍。不仅把各种变化的疑点、辩证过程都列举、串联起来,而且指出了其中背后的深层原因。“欲罢不能之后就恍然大悟”,这就是本书带给我的感受。

剥去科技的外衣,人类不过是高级的猴子。如果回归动物行列,我们的使命和它们没有区别:生存、繁衍。这分别对应了两个规则:自然选择,性选择。这两条天规几乎解释了导致人类脱颖而出的所以变化。从直立行走到脱去体毛,从改变肤色到性器结构。这些或奇特或无厘头的变化追根溯源都是为了生存和繁衍后代,并不是什么高深或者高尚的原因。然而,猴子能做到星球的主宰者的水平也是值得敬佩的。我们已经不需要与其他生物竞争了,也大体不用为绝种而挠头了。人类更多的时候是在努力适应社会,而不是自然。于是自然选择变成了社会选择。昔日的丛林法则换了个马甲继续这优胜劣汰的残酷选拔。他有个好听的名字:文化选择。这是继自然选择、性选择之后,人类进化征途上的又一个引擎,三者将一起推动人类这一物种继续前行,使其变得更加强大,也更加文明。